独家探访:没有莱因克尔就没有莱斯特奇迹

居住莱斯特的阿什勒夫约翰,是一家运动机构的数据分析师,每天他都需要乘坐X6公交车,前往位于市中心的火车站,继而搭乘早班火车去往公司所在地德比。“X6路公交车专门有一站停靠在皇权球场附近。”他笑着说,“最近我发现,来皇权球场参观的人越来越多。”

他的妻子南迪对此深有同感,每天由家中出发,穿过费尔伯特公园,至市中心采购食物时,也会经过皇权球场。顺便提一句,她每天从公园穿行的那条近道名叫“莱因克尔路”。

尽管他们的小儿子杰一度以为加里莱因克尔只是个电视主持人,但自从爱上足球后,莱因克尔成了他最追崇的偶像。不过就在去年,他的偶像换成了现莱斯特城当家前锋杰米瓦尔迪。和家族里大部分足球迷不同,大儿子尼尔是个不折不扣的英式橄榄球迷,他的Facebook头像是自己手拿橄榄球的照片,每天上学路都会经过莱斯特老虎队(莱斯特当地英式橄榄球队)的主场,学校里他是橄榄球队的替补队员。

在莱斯特郡,和尼尔一样,在英式橄榄球和足球中选择前者的不在少数。自1987年成立橄榄球联赛,莱斯特老虎队以10次称霸冠绝英伦,是国内影响力最大的橄榄球俱乐部,也是莱斯特市乃至莱斯特郡的骄傲。

与之相比,莱斯特城在1964年,1997年和2000年获得的三座联赛杯冠军几乎不值一提。莱斯特老虎队场内官方商店的营业员介绍说,老虎队的球衣销量一般是莱斯特城队的4到5倍。2015-2016赛季前,“莱因克尔”依然是很多海外球迷购买莱斯特城球衣时,印烫在背后的大热姓氏。“哦,莱因克尔在这里踢过球,以前大部分人都会这么说。”阿什勒夫说道。

莱因克尔的影响力并不止于此。事实上,没有他,可能连莱斯特城这座俱乐部也不存在,更遑论本赛季的“莱斯特奇迹”。

2001年莱斯特城濒临破产,这位传奇前锋以个人影响力,连同40多位当地富翁,筹款400多万英镑,帮助球队从法院的托管名单中除名,最终渡过难关。“所以市政府提议,用莱因克尔来命名球场前那座公园里的一条小路。”

可即便功名显赫如莱因克尔,也没能团结所有莱斯特郡球迷的心。在这里,进入一家连锁书店,径直走向体育类货架,你会发现在琳琅满目的足球类图书中,享受“主队”待遇的书籍封面并不只有狐狸,还有一棵树木。

一棵生长于河边的树木,是诺丁汉森林队的队徽。诺丁汉,作为林肯郡的首府同样地处的东米德兰(East Midlands)地区,毗邻莱斯特郡,是英国历史上政治文化要地。1978至1980年,在传奇名帅布莱恩克拉夫的率领下,位于特伦特河(River Trent)南岸的诺丁汉森林成为历史上第一支赢得并蝉联欧冠的英格兰球队,甚至被认为是整个英伦“最受欢迎的球队”。往日荣耀,加上丰厚的历史沉淀,成功吸引了“倾慕Old Money” (旧钱,传统贵族)文化,一批来自莱斯特郡的中产及以上阶级球迷。

“我不知道目前莱斯特城的优异战绩,会不会重新吸引回那些分流给诺丁汉森林的莱斯特球迷。” 阿什勒夫的思考并不无道理,尽管忠诚仍被视为足球迷的传统优良品质,但一支俱乐部的荣誉和名气始终是吸引球迷的重要因素。《足球经济学》联合作者西蒙库柏曾表示,目前将近70%的自称切尔西球迷,是在2003年之后追随蓝军。

尽管一支如日中天,另一支则深潜海底(诺丁汉森林目前勉强脱离英冠降级区),但关于莱斯特城和诺丁汉森林间的比较,却丝毫没有停止。曾率领莱斯特城获得联赛杯冠军的北爱尔兰籍主帅马丁奥尼尔表示,他在这赛季的老东家身上隐约看到了当年诺丁汉森林的影子。

一年前勉强保级,一年后雄踞第一的莱斯特城,与1977年升入英格兰顶级联赛,一年后便拿到联赛和杯赛双料冠军的诺丁汉森林有着几乎相同的故事设定。而且“他们队中都不乏创造力十足的球员,还有一个高效的前锋。”

“我认为这两支球队的意义不同。森林代表了诺丁汉的昔日辉煌,而莱斯特城则展现着这座城市的新希望。”援引莱斯特当地媒体《莱斯特信使报》(Leicester Mercury)的语句,阿什勒夫给出了自己的理解,“莱斯特这座移民城市正在努力获得更多人的关注,这其中体育能起到很大的推动作用。”“现在全世界都知道莱斯特在哪儿了。” 莱因克尔的话更直接明了。

“看到皇权球场周围的人群,你就能理解我说的话了。”举个例子,“越来越多的外国人能正确地用英语读对莱斯特这个名字”了:

Leicester音译为莱斯特,属于英式英语中的一个不规则读音,因为单词中的ces发为单音节S。大部分非英国人“以形读音”,习惯将Leicester读为“莱赛斯特”或“莱切斯特”。

“一次一个亚洲留学生问我莱斯特城队的皇权球场怎么走,(正确地发出了莱斯特)我高兴地一路将他们带到球场边。”阿什勒夫开心地回忆道。英国《独立报》著名足球记者蒂姆里奇也遇到过类似的故事:

2016年农历新年期间的某一天,他前往莱斯特进行采访。途经市中心,正逢莱斯特华人团体舞龙庆祝,并派送莱斯特城的球衣作为新年奖品。第二天他俏皮地写道:今年在中国是猴年,而在英国是狐狸年。

英国著名体育作家汤姆瓦特则在皇权球场的媒体席上发现了不少新面孔。他们有的来自日本,专程报道莱斯特前锋冈崎慎司;有的来自泰国,是球队老板维猜的老乡;还有来自巴西、智利、哥伦比亚。汤姆决定上前与一个英语还算流利的斯堪的纳维亚人搭讪,对方竟然来自法罗群岛!“2015年的橄榄球世界杯和2016年的莱斯特城队激发起了全世界对莱斯特这座城市的兴趣和关注。”他说。

兴趣和关注使得当地人看到了新希望。据2015年的社会调查显示,莱斯特的有色人种占到城市总人口数的55%,是英国第一座有色人种超过白人的城市,这其中来自印度与巴基斯坦的移民及移民后代几乎占到40%。移民大部分从事劳动服务行业,协作着这座城市方方面面的基础生活服务。但他们常常社会认同感较低,缺乏足够的社会关注。

但在观看平民气质浓厚的莱斯特城比赛时,他们仿佛找到了自己的影子。阿什勒夫约翰的家族来自南非,他的孩子是移民第三代:“我感觉我们需要莱斯特城。”他说道。(未完待续)

薛之谦与杜兰特,他们两人的处境,颇有几分相似,在粉丝中积累的高大形象,正在崩塌,好不容易被贴上的人设标签,被无情撕掉。

在大连一方冲超进入倒计时的当下,大连这座足球城里,至今依然没有看到抑制不住的欢庆情绪和举动。

积分榜上,上港的51分,已是申花的一倍有余。而两者一个上行、一个下行的趋势,可能延续一段时间。上海德比,已经没得比。

既然中国近年来有那么多人热衷于参加马拉松赛事,是否会因此推高我国顶尖选手在这个项目上的水平呢?很遗憾,答案是否定的。

希望两队下次交手时,都能够把更多的精力和心思放在场上。不仅是场上对决显得有档次,场下对决也能够显得有腔调。

能在实力如此强劲的恒大面前实现绝处逢生,又何尝不会为今后征战关键战役时增添底气呢?

从“零”到“英雄”–莱斯特城的奇迹之旅

从“零”到“英雄”,莱斯特城书写了奇迹一个赛季。在“金元足球”当道的年代,当我们已经习惯豪门争霸的常规剧本时,莱斯特城的捧杯犹如一股清风,证明金钱并非足球世界的绝对主宰。

梦想线轮结束后,排在榜首位置的球队取得了22胜11平3负的成绩,令人意外是,这支球队不是曼联、切尔西、曼城、阿森纳、利物浦等豪门,而是名不见经传的莱斯特城。

追溯莱斯特城的奇迹故事,还待从上个赛季英超的最后8轮说起。以升班马身份重返英超的莱斯特城在上赛季自联赛第13轮便掉到了英超积分榜榜尾,并占据“副班长”的位置长达140余天。30轮过后,“狐狸城”仅积19分,在大多数人眼里,他们几乎锁定了一个降级名额。然而莱斯特城的奇迹之旅却以此为起点,最后八轮,他们取得了惊人的7胜1平,豪取22分,保级成功。

奇迹还在继续,本赛季,莱斯特城在新帅拉涅利的带领下在前9场比赛中只输了1场,并在第13轮时首次登上积分榜榜首位置。从第23轮开始,球队就再也没有让“领头羊”的位置易主。截至本赛季第38轮结束,莱斯特城本赛季将领跑英超长达147天。

这是莱斯特城成立132年以来的首个顶级联赛冠军。此前他们征战顶级联赛的最好成绩,不过是1927-1928赛季的甲级联赛季军和1928-1929赛季的亚军。从保级到夺冠,莱斯特城用了44轮的比赛将“奇迹”书写。

本赛季休赛期,莱斯特城迎来了新任主帅拉涅利。这个被称为“补锅匠”的意大利教头虽然也曾执教过切尔西、尤文图斯、罗马等豪门球队,但他给人的总体印象就是老好人、善于接手烂摊子以及“什么都没有赢过”

莱斯特城留给拉涅利的依旧是以保级为己任的阵容,然而,这套阵容却在拉涅利的“防守反击”战术下爆发出惊人的战斗力。他们不重视控球率、传球数等数据,只注重比赛结果。根据数据显示,莱斯特城本赛季1-0赢球的场次高达7场,净胜1球的比赛有多达14场。

“防守反击”是弱队生存的通行打法,然而莱斯特城却将“防守反击”演绎到几近无解靠得是全队严格的纪律。英国媒体《天空体育》评价道:“对于莱斯特城这样的英超新军,更加严格的纪律和秩序是立足之本,否则在困难的局面中他们很容易便会迷失。幸运的是,他们做到了这一点。”

与莱斯特城一样“草根”逆袭的是球队的头号射手瓦尔迪,英国媒体曾这样点评瓦尔迪说:“这个人每次比赛,都感觉像是人生中最后一场比赛,他不遗余力地奔跑,异常专注,对一些球员来说,或许只有世界杯决赛才会这么干!”瓦尔迪的表现就像莱斯特城球员本赛季表现的缩影。

创造奇迹,还离不开一点运气。除了自身表现出色外,莱斯特城本赛季能够夺冠还得益于本赛季英超豪门的集体萎靡。卫冕冠军切尔西受困于“队医事件”和“将帅失和”,一度沦为保级圈;英超豪强阿森纳开局出色,一度领跑英超,但后劲不足的毛病使他们在最后阶段掉队;曼彻斯特双雄本赛季战绩起起伏伏,未坚持到冲刺阶段即与争冠集团说了再见。

在莱斯特城夺冠后,有关“狐狸城”的段子比比皆是,但最火的段子非它莫属:“是时侯暴露我30年莱斯特城老球迷的身份了”。而这也成为了大家表达在“金元足球”时代,球迷对于一支平民球队捧杯如沐春风,证明金钱并非足球世界的绝对主宰。

本赛季开始前,莱斯特城的首发阵容的身价为2095万英镑,别说是英超豪强们,就连中超的土豪们身价都比他们高。可就是这样一支工资不高、身价也很低的球员们却踢出了一个梦幻般的赛季,让热刺、阿森纳、曼城、曼联、利物浦、切尔西等豪门沦为陪跑的角色。

本赛季开始前,莱斯特城的老板炒掉了上赛季的功勋主教练皮尔森。当拉涅利上任时,媒体普遍认为俱乐部就是为了应付了事,“因这个教练没可能让球队有大发展,同时手中的牌太差。”可就是这样由被看衰的主教练、被看扁的球员组成的球队完成了“逆袭”。

拉涅利带着球员们用奋斗得到了冠军,更得到了尊重。就像英国《每日邮报》的足球专家马丁·萨缪尔说的那样,“在这个足球已经进入到了联赛冠军用一只手就能数的过来——实际上大部分联赛的争冠队伍远远赶不上一只手多,最为纯粹的体育精神已经日渐式微。但此时,莱斯特替我们寻回了那种早已遗失了的,关于足球最美好的东西:理想、浪漫、激情以及信念,最后还有小人物的终极逆袭,莱斯特城夺取了英国现代体育历史上最为伟大的冠军。”

俗话说“攻城容易守城难”,创造奇迹的莱斯特城在下赛季必然会面临更大的挑战。

在成为卫冕冠军后,莱斯特城下赛季必然成为“众矢之的”。其他球队必然会认真研究莱斯特城的打法,找到限制莱斯特城“防守反击”打法的解药。打入欧冠联赛的“狐狸城”下赛季还会为欧战分心,这也势必会损耗莱斯特城队的体力。

此外,莱斯特城还将面临一个很现实的问题,在一个赛季的高光表现之后,包括球队“双子星”瓦尔迪、马赫雷斯在内的多名核心球员都有被挖角的危险,甚至拉涅利也有离开的可能。当球队教练、队员面临各种成名后的诱惑后,他们还能像这个赛季一样聚在瓦尔迪家里一起看球吗?

莱斯特城上赛季的工资总额仅为5700万英镑,在富贵的英超世界中排名倒数第三,仅仅高于后来降级的赫尔城与伯恩利。本赛季,莱斯特城的薪水并没有特别显著的提高,与豪门之间还有着1亿英镑以上的差距。以这样的工资水准最终夺冠,让高性价比的球员们成为了其它豪门的目标,虽然瓦尔迪已经加薪成功续约,但想要留下马赫雷斯等核心球员,薪水大幅上涨不可避免。球队中场核心坎特不久前在电视节目上直言,真的不知道下赛季会在哪里踢球。

现在,是属于莱斯特城队欢庆的时刻,但在即将到来的这个休赛期,莱斯特城队的老板们真需要认真地想一想,莱斯特城队的未来该何去何从。毕竟,卫冕冠军降级的例子在五大联赛中并非没有。

2014-2015赛季,莱斯特城在回归英超后首场比赛主场2-2战平埃弗顿。

2014-2015赛季联赛第5轮,主场作战的莱斯特城在一度1-3落后于曼联的情况下绝地反击,连追4球,最终5-3击溃曼联,完成不可思议的大逆转。

2014-2015赛季第13轮,客场不敌女王公园巡游者后,莱斯特城2胜4平7负仅积10分,联赛排名垫底。

2014-2015赛季第33轮,莱切斯特主场2-0击败斯旺西,33轮过后以7胜7平19负积28的成绩摆脱“副班长”的位置。

2014-2015赛季联赛倒数第二轮,在0-0战平桑德兰后,球队提前一轮保级成功,最后八场比赛取得了7胜1平的成绩,最终拿到第14名。

带领球队升到英超并率队在2014-2015赛季成功保级的主教练皮尔森因其子的性丑闻而遭到俱乐部的解雇。

有“补锅匠”之称的拉涅利被任命为莱斯特城新帅,当时前景并不被人看好,英格兰名宿莱因克尔公开质疑球队的选择。

2015-2016赛季英超第6轮,莱斯特城客场2-2战平斯托克城,连续第二场落后两球追平,跨赛季14轮不败。

2015-2016赛季联赛第七轮,主场2-5不敌阿森纳,遭遇赛季首败,积分也第一次跌出前四名。

2015-2016赛季英超第10轮,莱斯特1-0击败水晶宫,赛季首次零封对手,主帅拉涅利赛后履行只要不丢球就请全体球员吃披萨的承诺。

2015-2016赛季联赛第13轮,莱斯特城客场3-0击败纽卡斯尔联队,积28分排名第一,并且进球最多。

2015-2016赛季联赛第14轮,莱斯特城1比1战平曼联,状态爆棚的瓦尔迪也打破了范尼连续10场英超比赛的进球记录。

2015-2016赛季联赛第16轮,莱斯特城2比1击败卫冕冠军切尔西,穆里尼奥在赛后黯然下课,拉涅利也报了多年前的一箭之仇。

莱因克尔表示莱斯特城要是夺冠就穿内裤主持节目,而在球队3-2战胜埃弗顿后,莱斯特以榜首的身份迎来了圣诞新年,12个月以前他们还在垫底的位置。

2015-2016赛季英超第23轮莱斯特城3-0斯托克城领跑积分榜后就再也没有让出第一的位置,其中击败了曼城、利物浦等豪门球队,虽然第26轮被阿森纳双杀,但随着一波5连胜,提前锁定欧冠。

2015-2016赛季第35轮,莱斯特城4-0大胜斯旺西,赛后球员们乘坐老板的私人飞机前往英超年度颁奖典礼,马赫雷斯、瓦尔迪、坎特、摩根入选最佳阵容,马赫雷斯获得最佳球员。

2015-2016年英超第36轮,莱斯特城客场1-1逼平曼联,而随着热刺2-2战平切尔西,莱斯特城以领先第二名7分提前两轮夺冠。