幕后之王!这位年过60岁的超强球探才是莱斯特城夺冠的最大功臣

相信不少球迷仍然记得,15-16赛季英超联赛诞生的新晋冠军,莱斯特城所创造的奇迹。

有人说,最大的功臣是成功当选英超年度最佳教练的意大利老帅拉涅利,也有人说前锋瓦尔迪的犀利得分不可或缺。

多年过后,再看莱斯特城奇迹,原来那位真正的缔造者,其实是一位年过花甲的老人,支持着教练与球员的幕后英雄。

英格兰老人史蒂夫-沃尔什,彼时蓝狐的首席球探,莱斯特城爆冷夺冠的幕后英雄。对于许多球迷而言,也许他的名字并不知名,但在英格兰足坛,他是一位经验丰富、眼光超前的著名球探。

退休后的前曼联主教练弗格森,就曾向红魔推荐这位球探,然而俱乐部方面并没有采用爵爷的这个建议。

直到15-16赛季,莱斯特城夺得英超冠军,沃尔什证明了自己极佳的眼光。弗格森爵士称其为“英超中最有影响力的男人”。

可以说,正是他的慧眼识人与力主引荐,最终成功打造出了莱斯特城奇迹的夺冠阵容,同时让蓝狐至今受益。

2011年8月,莱斯特城以170万欧元转会费从英冠球队利兹联签下了未来的主力门将卡斯帕-舒梅切尔。

2012年8月,莱斯特城以110万欧元转会费从英冠球队诺丁汉森林签下了未来的蓝狐队长中卫维斯-摩根,同时还有以90万欧元从曼联签下的未来主力中场“喝水哥”德林克沃特。

2012年8月,莱斯特城以120万欧元从英格兰国家联赛球队弗利特伍德签下还在假肢厂打工为生的业余球员,此后的蓝狐头号射手瓦尔迪。

2014年8月,莱斯特城以50万欧元的“白菜价”从法乙球队勒阿弗尔签下了蓝狐夺冠赛季的英超MVP马赫雷斯。

2015年8月,莱斯特城完成了一笔日后看来至关重要的转会,蓝狐花费900万欧元转会费从法甲球队卡昂签下了彼时老帅拉涅利完全不认识的国外中场恩戈洛-坎特。

按照首席球探史蒂夫-沃尔什的构想,莱斯特城不仅组建了一个成功的球队大名单,同时每笔转会都没花大钱,以一套极具性价比的阵容就拿下了桂冠。

他虽然不是主教练,却亲力亲为组建了一支影响了欧洲足坛的成功球队,帮助莱斯特城夺得132年队史上的首座顶级联赛冠军奖杯。

早于上世纪80年代初,史蒂夫-沃尔什只是一位体育老师,在偶然的机会下,他认识了一名足球经纪人,随后兼职做起球探。

1991-2006年,沃尔什为曾经实力平平的联赛中游队切尔西工作了长达十六年的时间,此后还在纽卡斯尔联、莱斯特城、埃弗顿和夏洛特FC工作。

起初,史蒂夫-沃尔什踏入足球界,也只是一名默默无闻的球探。然而,在切尔西一次次的球员转会后,这位拥有毒辣专业眼光的球探被提拔为欧洲大陆地区的全职球探,在世界足坛开始有所名声。

期间,蓝军的实力不断壮大,佐拉、马克莱莱、切赫、德罗巴、埃辛和罗本等人来到切尔西留下了深刻的足迹。

直到2006年,当沃尔什离开切尔西前往纽卡斯尔联担任首席球探时,蓝军已经彻底跻身英超豪强的行列。

除了对切尔西和莱斯特城带来的影响之外,近年来埃弗顿的实力增强也有史蒂夫-沃尔什的功劳。

2016年8月,史蒂夫-沃尔什前往彼时金主入驻的埃弗顿担任足球总监,成功联手从南安普顿前来的荷兰主教练科曼。

他上任之后,力主为埃弗顿连签多笔成功引援,将自两任主教练莫耶斯和马丁内斯离开后,略显颓势的太妃糖重振旗鼓。

史蒂夫-沃尔什的手笔中,包括2016年8月以850万欧元从降级的维拉签下的塞内加尔后腰格耶,此后的16-17赛季英超抢断王,如今欧洲足坛最好的防守型中场之一。

同期,还签下了仅以180万欧元转会费从谢菲尔德联转会而来的卡尔沃特-勒温,本赛季英超赛场表现出色的新晋英格兰国脚。

2017年8月,埃弗顿以2850万欧元转会费从伯恩利签下24岁英格兰中卫迈克尔-基恩。同一时间,有2850万欧元转会费从桑德兰签下的英格兰天才门将皮克福德,成功免签自曼联离开,原本可能先前往美职联的鲁尼。

同年8月,埃弗顿以4940万欧元转会费从斯旺西签下“冰岛大狙”西于尔兹松,创造出俱乐部历史最高转会费纪录。

史蒂夫-沃尔什所经之处,无论是切尔西、莱斯特城还是埃弗顿,都留下了他不可磨灭的印记,夺冠赛季的多位蓝狐主力球员至今依然在阵。

如今,64岁的史蒂夫-沃尔什在美职联的夏洛特FC工作。从上世纪90年代至今,这位老人已经在足球界待了超过三十年。

在这漫长的时间里,他成功发掘出不少的球星,既帮助俱乐部收获良好的战绩,也让球员取得生涯的成功。

如果没有像史蒂夫-沃尔什这样慧眼识珠的幕后功臣,足球世界将错过多少位潜在的球星,又将缺少多少精彩呢?